zpravodajství životního prostředí již od roku 1999

Globální oteplování se zrychluje, z oceánů se začíná uvolňovat metan

20.08.2009
Klimatické změny
Globální oteplování se zrychluje, z oceánů se začíná uvolňovat metan

Globální oteplování je proces, který eskaluje sám sebe, varují vědci. Jakmile se překročí určitá hranice, dochází ke zpětné vazbě, která proces urychluje. Z oceánů při Arktidě a Antarktidě se uvolňuje metan, jenž patří ke skleníkovým plynům, jež oteplování prohlubují. Obvykle je vázán ve formě hydrátu metanu na dně moře. Uvolněný plyn zatím nevystoupil nad hladinu moře.

Výzkumný britskoněmecký tým pracující v Severním moři zjistil 250 brýd bublin, které stoupaly z mořského dna při březích Norska. Tým testoval složení plynu v bublinách a ukázalo se, že se v nich objevuje v různě vysokých koncentracích metan. Množství je podle vědců větší než dříve.

Metan stoupal z mořského dna z hloubek mezi 150 až 400 metry, kde se uvolňoval ze sublimátů hydrátu metanu.

Metan se uvolňuje kvůli stoupající teplotě moře

Metan může být zachycen v krystalické mřížce ledu, z níž se uvolňuje při teplotách nad bodem mrazu. Ve větších hloubkách, kde je větší tlak, však zůstává vázán i v případě vyšších teplot, například v pětisetmetrové hloubce i při teplotě pět stupňů Celsia.

Protože však teplota vody stoupla v oblasti o jeden stupeň, začal se metan z hydrátu uvolňovat. Je to poprvé, kdy vědci, jejichž výzkum probíhal v rámci Mezinárodního polárního roku, pozorovali toto uvolňování metanu v souvislosti se zvýšením teploty v současné geologické éře.

"Už jsme věděli, že u Špicberků jsou hydráty metanu a že je to oblast, kde klimatické změny probíhají rychleji, než kdekoli jinde na světě," uvedl profesor Tim Minshull z Národního oceánografického centra v Southamptonu a dodal, že "dlouho existovala hypotéza, že když se oteplí oceán, může se metan z hydrátů na mořském dnu uvolňovat a vyvolávat skleníkový efekt."

Mohutností procesu byl tým zaskočen: "Nečekali jsme, že důkazy, že proces už začal, budou tak silné. Byli jsme překvapeni, že metan stoupal i odtamtud, kde dřív nebyl vidět".

Metan zůstává v moři

Nejdůležitějším zjištěním je, že se kvůli klimatickým změnám metan nyní uvolňuje z větších hloubek Severního ledového oceánu. Podle Minshulla zjištění pomůže vytvořit model, jak se bude proces dále vyvíjet při stoupající teplotě oceánů a jak může zpětně tuto teplotu metan zvyšovat.

Vědci také zjistili, že zatím metan nestoupá do atmosféry a rozptýlil se v mořské vodě. Většina ho reaguje s kyslíkem a vytváří jiný skleníkový plyn kysličník uhličitý. Ten ale ve vodě vytváří kyselinu uhličitou, která přispívá k okyselování oceánů, což může ohrožovat život v mořích a jeho biodiverzitu.

Zdroj energie

Hydráty metanu také vznikají při podmořských sopečných erupcích. Hydráty metanu se také považují za možný zdroj energie. Jeden krychlový metr hydrátu metanu obsahuje 160 kubíků plynného metanu.

/* */
Komentáře k článku. Co si myslí ostatní?

Další články
Podněty ZmapujTo
Mohlo by vás také zajímat
Naši partneři
Složky životního prostředí